Texas A&M Forest Service explique comment sauver vos arbres pendant une sécheresse

STATION COLLEGE, Texas – Ce n’est qu’à mi-chemin de juin et le Texas a déjà connu une chaleur extrême et très peu de pluie cet été, la tendance devant se poursuivre. L’anticipation de la sécheresse peut évoquer de nombreuses réflexions, des pénuries d’eau au risque accru d’incendie de forêt, mais que signifient les conditions de sécheresse pour nos arbres ?

La sécheresse est définie par une durée relativement longue avec des précipitations nettement inférieures à la normale, se produisant généralement sur une grande surface, et le Texas n’est pas étranger à la sécheresse. Selon le US Drought Monitor, en 2011, plus de 80 % du Texas a connu des conditions de sécheresse exceptionnelles. Cette sécheresse a tué environ 300 millions d’arbres, dont 5,6 millions d’arbres d’ombrage urbains.

Selon les experts de Service forestier A&M du Texasles décès d’arbres surviennent pendant une sécheresse parce que la sécheresse est un stress important pour les arbres.

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“Un stress est tout ce qui réduit la capacité de l’arbre à fonctionner efficacement et à pousser vigoureusement”, a déclaré Karl Flocke, écologiste des forêts du Texas A&M Forest Service. “Les stress sont des choses qui peuvent affecter la croissance, l’absorption des nutriments, la capacité de l’arbre à photosynthétiser et finalement la capacité de l’arbre à se défendre contre les agents pathogènes – des choses comme la chaleur, le froid, la prédation par les animaux, les insectes et les maladies – un certain nombre de facteurs différents. des choses.”

La sécheresse à elle seule peut ne pas tuer vos arbres, bien qu’elle puisse être le domaine de basculement de la mortalité des arbres et devrait être une source de préoccupation.

“La plupart des arbres meurent généralement d’une combinaison de différents stress”, a déclaré Courtney Blevins, forestier urbain du Texas A&M Forest Service. “L’un des plus grands stress que nous voyons au Texas est la sécheresse. Lorsque cela se produit, les stress s’accumulent et des ravageurs ou des maladies secondaires peuvent s’établir dans les arbres.

Les ravageurs et les maladies secondaires sont ceux qui attaquent un arbre qui est déjà stressé par autre chose, comme une sécheresse ou une tempête hivernale. L’hypoxylon et la plupart des insectes ennuyeux sont considérés comme des ravageurs et des maladies secondaires – à l’exception de l’agrile du frêne, qui s’attaque à la fois aux frênes sains et aux frênes stressés.

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Lorsqu’un arbre est déjà stressé, ces types d’insectes et de maladies vont augmenter et selon Blevins, ces insectes et maladies secondaires augmentent non seulement pendant la période de sécheresse, mais pendant des années après la fin d’une sécheresse ou d’un autre événement de stress important. prend du temps pour que les arbres se rétablissent.

Arbres stressés par la sécheresse

Alors, qu’arrive-t-il aux arbres pendant une sécheresse? En fin de compte, le manque d’eau amène les arbres à moins photosynthétiser ou à produire moins de nourriture, ce qui entraîne un manque de nutriments nécessaires à leur survie.

“Les plantes génèrent leur propre nourriture grâce à la photosynthèse et l’un des composants clés de la photosynthèse est l’eau”, a déclaré Flocke. “L’eau est nécessaire aux réactions chimiques qui créent les sucres, elle est également nécessaire pour aider à déplacer les matériaux nécessaires dans l’arbre et enfin, pour utiliser ces matériaux.”

Sans eau, un arbre ne peut pas générer de sucres et ne peut pas utiliser ces sucres – une partie nécessaire à l’ensemble du processus de croissance de l’arbre. Lorsque cela se produit, les arbres commencent à montrer des symptômes physiques de manque de nutriments. Bien que ces symptômes puissent varier d’une espèce à l’autre, la plupart des arbres commenceront à montrer des signes de stress hydrique à travers leurs feuilles.

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“Les choses à rechercher sur votre arbre sont les feuilles qui tombent ou se flétrissent, les feuilles petites ou mal formées, le jaunissement des feuilles et le brunissement des pointes des feuilles”, a déclaré Blevins. “Certaines espèces, comme les genévriers, peuvent complètement brunir et perdre toutes leurs feuilles.”

Ce n’est pas parce que les feuilles commencent à tomber de votre arbre que l’arbre est mort. Pour les petits arbres, vous pouvez simplement utiliser votre ongle du pouce et gratter certaines des plus petites brindilles – s’il y a encore du vert en dessous, alors l’arbre n’est pas mort. En quelques semaines, il peut repartir. Si vous craignez que votre arbre soit mort, contactez un arboriculteur certifié pour un avis professionnel.

Réduire le stress des arbres

Le moyen le plus utile de réduire le stress de votre arbre pendant les conditions de sécheresse est de donner de l’eau supplémentaire – bien que la quantité et la fréquence d’arrosage dépendent de votre arbre et de votre région.

« L’arrosage va dépendre de l’arbre ; la taille, l’espèce et l’âge de l’arbre ainsi que les sols que vous avez dans votre région », a déclaré Flocke. « Si vous avez établi des arbres bien adaptés à votre emplacement, il est très probable qu’ils n’auront pas du tout besoin d’eau supplémentaire. Mais je les surveillerais pour rechercher des signes de stress.

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Si vous commencez à voir des signes de stress dans vos arbres et que le sol sous vos arbres est extrêmement sec, il est temps de commencer à arroser. Pour tester la sécheresse du sol, vous pouvez prendre un long tournevis et le planter dans le sol. Si le tournevis ne pénètre pas facilement de six à huit pouces dans le sol, il est temps d’arroser.

“Commencez par arroser la zone autour de la canopée de l’arbre”, a déclaré Flocke. “Pas seulement à la base de l’arbre et pas seulement autour du bord de la ligne goutte à goutte, mais arrosez toute la zone sous la canopée de l’arbre jusqu’au point où l’eau commence à s’accumuler et à couler à la surface.”

L’arrosage peut être fait avec un tuyau d’eau, un tuyau suintant, un arroseur ou un seau – chaque manière étant efficace tant que l’arbre reçoit l’eau dont il a besoin. Une bonne indication de la quantité d’eau dont votre arbre a besoin est de deux à trois gallons par pouce de diamètre de tronc.

Selon Blevins, une règle générale pour les arbres nouvellement plantés pendant la chaleur de l’été est de les arroser jusqu’à trois fois par semaine, en l’absence de précipitations. Cependant, vous voulez vous assurer que le sol n’est pas complètement saturé d’eau à tout moment.

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Les grands arbres établis peuvent ne pas avoir besoin de beaucoup d’eau, mais des températures extrêmement élevées et le manque de précipitations peuvent justifier de les arroser toutes les deux semaines.

Lorsque vous arrosez vos arbres, respectez toutes les restrictions d’utilisation de l’eau que vous pourriez avoir dans votre région et essayez de maximiser l’eau que vous donnez.

“La chose la plus importante est d’éviter d’arroser pendant la chaleur du jour car beaucoup plus d’eau va être perdue par évaporation”, a déclaré Flocke. “Soit tôt le matin, soit tard le soir, c’est le meilleur moment pour arroser.”

Une astuce simple pour arroser les arbres pendant une sécheresse est d’essayer d’imiter ce à quoi ressemble un été typique pour vos arbres, en arrosant tous les 10 jours à deux semaines et en sachant qu’il n’y a pas de problème à respecter un horaire fixe, tout comme la pluie d’été normale.

Le paillage est une autre façon d’aider vos arbres à gérer le stress de la sécheresse. Le paillis est une option facile et peu coûteuse pour aider vos arbres car il conserve l’eau, régule la température du sol, réduit la concurrence des autres plantes et améliore la santé du sol.

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“En général, appliquez une couche de paillis d’au plus deux à trois pouces de profondeur”, a déclaré Flocke. “En réalité, toute la zone sous la canopée pourrait être paillée, mais le paillage de plusieurs pieds autour de la base de l’arbre, en veillant à ne pas laisser le paillis toucher la base du tronc, aidera.”

Éviter le stress des arbres

Pendant les périodes de sécheresse, soyez extrêmement prudent pour ne pas ajouter de stress supplémentaire à votre arbre, ce qui le rend plus sensible aux insectes et aux maladies secondaires. Tout d’abord, n’élaguez pas vos arbres à moins que cela ne soit absolument nécessaire.

“Ce que vous essayez de faire est de réduire le stress sur l’arbre, donc l’élagage, même lorsque vous devez le faire, ajoute du stress parce que vous blessez l’arbre”, a déclaré Blevins. “Si vous taillez des branches vivantes ou des zones de feuilles vivantes de l’arbre, vous enlevez de la nourriture et le site où l’hormone de croissance des racines de l’arbre est développée, affectant la croissance des racines et stressant davantage l’arbre à un moment où il est déjà trop stressé. .”

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Selon Blevins, l’exception à l’élagage des arbres pendant la sécheresse est une branche complètement morte ou qui présente un danger pour son environnement.

Une autre erreur courante qui peut être nocive pour vos arbres pendant une sécheresse consiste à épandre de l’engrais.

“Le simple fait d’appliquer généralement des engrais sans savoir s’il y a une carence est une très mauvaise idée”, a déclaré Blevins. “S’il n’y a pas de carence en nutriments, cela n’aidera en rien et cela peut en fait nuire aux choses et aggraver l’arbre.”

Pendant la chaleur estivale, et surtout en cas de sécheresse, surveillez vos arbres pour détecter les symptômes de stress, ajoutez de l’eau supplémentaire si nécessaire et continuez à profiter des valeurs que les arbres ajoutent à nos vies.

“Les arbres nous apportent une valeur énorme dans notre paysage”, a déclaré Flocke. « Garder des arbres, en particulier près de nos maisons, peut aider à réduire les factures énergétiques globales, nous garder en meilleure santé et fournir de l’ombre à la maison. Si nous perdons ces arbres, nous perdons potentiellement des avantages qui ont mis des décennies à s’accumuler.

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