Rapport EPI: le Danemark et la Grande-Bretagne sont les seuls pays en voie d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050, alors que les États-Unis sont à la traîne

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Le Danemark et le Royaume-Uni font partie de “seulement une poignée de pays” en bonne voie pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050, selon le classement publié mercredi dans un indice environnemental mondial de premier plan. Le Botswana et la Namibie devraient également atteindre cet objectif, car des pays nettement plus riches et plus développés sont à la traîne.

Les États-Unis se classent 43e au classement général de l’indice de performance environnementale, qui prend également en compte des questions telles que la qualité de l’air et la biodiversité. Les États-Unis, avec la Chine, l’Inde et la Russie, représenteront 50 % des émissions mondiales résiduelles en 2050 si les tendances actuelles se maintiennent.

“Ce que nous voyons est un écart de crédibilité entre ce que les pays disent qu’ils vont réaliser et les politiques qu’ils mettent en œuvre ici et maintenant”, a déclaré Martin Wolf, chercheur principal du projet.

la indice, publié tous les deux ans par les universités de Yale et de Columbia au cours des deux dernières décennies, note 180 pays pour leurs efforts liés à la santé environnementale, à la vitalité des écosystèmes et au changement climatique. Le classement est basé sur 40 indicateurs de performance dans 11 domaines, dont la biodiversité, les ressources en eau et l’atténuation du changement climatique. Il appelle les “leaders et les retardataires” dans la mesure où les pays sont proches de la réalisation des objectifs mondiaux.

L’indice introduit une nouvelle mesure cette année pour projeter à quel point les pays seraient proches d’atteindre des émissions nettes nulles, un objectif qui permet certaines émissions résiduelles contrebalancées par des puits de carbone, d’ici le milieu du siècle – un objectif fixé lors du sommet sur le climat COP26 des Nations Unies à Ecosse l’année dernière.

Les États-Unis figurent parmi les 10 derniers pays du monde en termes de probabilité d’atteindre cet objectif. Il se classe au 20e rang sur 22 démocraties occidentales riches en termes de performance environnementale – un placement que les auteurs du rapport attribuent au recul des protections environnementales sous l’administration Trump, en particulier le retrait de l’accord de Paris sur le climat et l’affaiblissement des règles sur les émissions de méthane.

“Les États-Unis ont vraiment perdu un temps crucial”, a déclaré Wolf. “Pendant ces quatre années, nos pairs de l’Occident mondial ont fait des progrès.”

Les projections climatiques étaient basées sur des données de 2010 à 2019, a déclaré Wolf, de sorte que l’indice ne prend pas en compte les politiques climatiques du président Biden. Biden a rejoint l’accord de Paris et son administration a introduit de nouvelles réglementations environnementales. Mais il n’a pas été en mesure d’adopter une législation climatique ambitieuse chez lui, face à l’opposition du Congrès.

Les pays européens riches ont pris les premières places, la Finlande, Malte et la Suède suivant le Danemark et la Grande-Bretagne. Les auteurs de l’EPI “se sentent très confiants” que le Danemark fait tout pour atteindre des émissions nettes nulles avant 2050 – et probablement plus près de 2045, a déclaré Wolf. Le pays scandinave, déjà leader de l’éolien, développe les énergies renouvelables. En avril, le gouvernement a proposé une taxe carbone supplémentaire pour les entreprises fortement émettrices.

Le classement élevé de la Grande-Bretagne sur la liste reflète principalement les mesures prises au cours de la décennie précédente pour remplacer les centrales électriques au charbon par du gaz naturel et des énergies renouvelables – des mesures que Wolf a décrites comme des “fruits à portée de main”. De nouveaux progrès nécessiteraient des mesures plus strictes dans les années à venir, selon un comité conseillant le gouvernement britannique sur la politique climatique.

Les pays plus petits et à faible revenu ont également surclassé les États-Unis. La Namibie et le Botswana se sont classés avec le Danemark et le Royaume-Uni parmi les pays les plus performants sur l’indice climatique. Ils devraient également atteindre zéro émission de gaz à effet de serre d’ici 2050, bien que Wolf ait averti que le maintien de la ligne de tendance dépendra de la manière dont ils développeront leurs économies. Le financement climatique promis par les pays les plus riches sera crucial, a déclaré Wolf.

Le rapport prévoit que la Chine, la Russie, l’Inde et les États-Unis resteront les principaux émetteurs dans la seconde moitié du siècle. Pour la première fois depuis la création de l’indice, l’Inde se classe dernière pour la performance environnementale globale. L’évaluation intervient alors que l’Inde annoncé récemment il rouvrirait d’anciennes mines de charbon et augmenterait la production pour faire face aux pénuries d’électricité. Le pays a pris du retard sur sa promesse d’installer 175 gigawatts de capacité d’énergie renouvelable d’ici cette année.

La Chine a également accru sa dépendance au charbon, ce qui, selon une nouvelle étude, augmentera les niveaux de méthane. La Chine, la Russie et l’Inde n’ont pas signé l’engagement pris lors de la COP26 de réduire les émissions du puissant gaz à effet de serre.

L’EPI prévoit que la Chine représentera environ 29 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre en 2050, suivie de l’Inde à 11 %, des États-Unis à 8 % et de la Russie à 5 %.

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L’Allemagne est le seul pays de l’Union européenne qui devrait figurer parmi les “sales deux douzaines” d’émetteurs cette année-là, en grande partie en raison de la décision du pays de fermer des centrales nucléaires après la catastrophe de Fukushima en 2011, a déclaré Wolf. Le gaz naturel et le charbon ont remplacé une part importante de l’énergie précédemment fournie par les centrales nucléaires.

Bon nombre des pays classés bas sont confrontés à des conflits et à l’instabilité et ont un accès limité aux fonds. Les pays en développement ont pays riches accusésqui portent la plus grande responsabilité dans le changement climatique, de transmettre le problème aux pays les plus pauvres sans fournir suffisamment de fonds pour aider les pays en développement à mettre en œuvre des politiques respectueuses du climat ou en faire assez pour réduire leurs propres émissions.

Wolf a déclaré que l’indice est destiné à faciliter les comparaisons entre pays pairs en termes de facteurs géographiques, économiques, sociaux et autres.

Lors du sommet de Glasgow l’année dernière, les pays riches se sont engagés à aider à financer des mesures d’adaptation au changement climatique dans les pays les plus pauvres et les plus vulnérables. Ils ont également convenu d’arrêter la déforestation, de réduire les émissions de méthane et d’essayer de “revoir et renforcer” leurs objectifs climatiques nationaux d’ici un an. Mais six mois plus tard, les experts du climat ont déclaré que les pays avaient fait peu de progrès – et aucun des principaux émetteurs mondiaux ne s’est engagé à présenter un plan climatique plus ambitieux cette année.

John F. Kerry, l’envoyé mondial de Biden pour le climat, a déclaré au Washington Post en avril qu’il n’avait pas « vu la preuve » que les plus grands émetteurs révisaient les objectifs climatiques. Il a déclaré que la guerre en Ukraine avait détourné les dirigeants des efforts de réduction des émissions et provoqué une ruée vers la recherche de substituts au gaz russe. Le conflit a alimenté les inquiétudes concernant la sécurité énergétique alors que les prix de l’énergie augmentent et que les pays font face à des pressions pour se sevrer des combustibles fossiles de la Russie.

Les pays continuent également de faire face à l’impact de la coronavirus pandémie, qui a initialement entraîné des réductions d’émissions et des améliorations spectaculaires de la qualité de l’air. Mais la pollution de l’air et les émissions ont depuis rebondi dans de nombreux endroits, indique le rapport EPI, et les décideurs “gaspillent” l’opportunité de “reconstruire leurs économies et leurs sociétés sur une base plus durable”.

Des responsables du monde entier devraient se mettre d’accord pour le prochain sommet sur le climat en Égypte en novembre. Les auteurs du rapport espèrent que l’indice pourra stimuler les changements de politique sur l’atténuation du changement climatique et sur des questions distinctes mais connexes telles que la protection de l’habitat et la biodiversité.

Les trajectoires pourraient changer, a déclaré Wolf. “Les tendances actuelles ne sont pas le destin d’un pays.”

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