Notre point de vue : ne vous adressez pas aux marchands de pétrole pour la politique climatique

Réduire rapidement les émissions de gaz à effet de serre piégeant la chaleur pour éviter les pires impacts du changement climatique nécessite une paire de transitions simples : nous devons électrifier tout ce que nous alimentons actuellement avec du pétrole et du gaz, y compris le transport et le chauffage ; Et nous devons générer la majeure partie de cette énergie à partir de l’énergie éolienne et solaire, avec une sauvegarde d’autres sources sans carbone comme l’hydroélectricité et éventuellement le nucléaire.

Cela semble beaucoup plus facile que cela ne le sera à accomplir, car en plus des politiques et des investissements nécessaires aux niveaux des États et du gouvernement fédéral, cela implique également les choix personnels de millions de consommateurs individuels qui devraient renoncer à des équipements familiers comme le pétrole. fournaises ou voitures et camions à essence.

Faire la transition le plus rapidement possible serait meilleur pour la planète et serait une bonne affaire pour les consommateurs. Mais ce n’est pas bon pour tout le monde. Les quelque 5 000 habitants du Maine qui livrent des carburants liquides aux consommateurs – y compris les revendeurs de pétrole locaux et les dépanneurs qui vendent de l’essence – s’inquiètent à juste titre d’un avenir sans carbone. Et leur organisation régionale leur offre des moyens de garder leurs clients quitte à ralentir la transition vers l’électrification. Un article récent dans le bulletin régional de l’industrie proposait des « messages anti-électrification » aux concessionnaires.

Cela encourage les concessionnaires à dire qu’ils prennent le changement climatique au sérieux et à souligner qu’ils mélangent des biocarburants avec du pétrole pour réduire les émissions de carbone. On leur dit d’avertir les consommateurs que le «mouvement d’électrification de tout» obligerait les propriétaires à payer pour de nouveaux systèmes coûteux qui pourraient ne pas fonctionner efficacement par temps froid ou qu’il pourrait y avoir des pannes si tout le monde passait aux voitures électriques et aux systèmes de chauffage avant l’augmentation de la capacité de production. .

Il est facile de voir pourquoi les concessionnaires pétroliers et gaziers seraient concernés, mais leurs intérêts ne sont pas les mêmes que ceux du public. Des hivers plus courts, des étés plus chauds et des inondations, côtières et intérieures, perturbent déjà les industries traditionnelles de la foresterie et de la pêche. Les décennies à venir vont besoin de milliards de dollars dans les investissements d’infrastructure pour renforcer les routes, les ponts et les installations de traitement des eaux usées. Plus on attend, pire ce sera.

Mais une élimination rapide du pétrole et du gaz offrirait de solides avantages au Maine. Comme nous n’avons pas de puits de pétrole ici, dépenser moins en combustibles fossiles signifie que moins de notre argent serait expédié hors de l’État chaque jour, tandis qu’une plus grande partie de ce que nous paierions pour l’énergie renouvelable locale resterait ici.

Remplacer les voitures et les camions à moteur à combustion interne, les fournaises au mazout et les chaudières au gaz naturel par des versions électriques n’est pas bon marché. Mais ils sont tellement moins chers à exploiter et à entretenir qu’ils finissent par être une bonne affaire pour les consommateurs. s’ils peuvent se permettre les frais initiaux.

Nous partageons la préoccupation des négociants en pétrole pour les personnes qui travaillent dans leur industrie, mais il existe de meilleures façons de veiller à leurs intérêts.

La politique climatique ne devrait pas se limiter aux rabais qui rendent les voitures électriques et les systèmes de chauffage plus abordables pour les consommateurs, mais aussi à la formation et au placement en cours d’emploi pour les personnes qui perdraient leur emploi. La nécessité pour les gens d’installer et d’entretenir des systèmes de chauffage électrique, ainsi que de climatiser les vieilles maisons, dépasse déjà l’offre de main-d’œuvre et la demande ne fera que croître.

Nous ne devons pas ignorer les besoins des négociants en pétrole, mais nous ne devons pas non plus les laisser concevoir la politique énergétique de l’État. Le monde a besoin de nous pour faire la transition vers l’électrification, et nous devons le faire rapidement.


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