L’impact climatique de milliers de denrées alimentaires trois fois plus important qu’on ne le croyait auparavant, selon une étude | Environnement

Selon une nouvelle étude, le transport des aliments de leur lieu de production vers nos assiettes crée au moins le triple de la quantité d’émissions de gaz à effet de serre estimée précédemment.

Les soi-disant « kilomètres alimentaires » sont probablement responsables d’environ 6 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, selon les auteurs de l’étude après avoir calculé que 3 milliards de tonnes de COdeux-équivalent a été produit dans le transport de nourriture pour la consommation humaine chaque année.

Les scientifiques qui ont mené la recherche, qui a analysé 74 pays et régions et 37 types d’aliments différents, ont découvert que les pays les plus riches représentaient 46 % des émissions des kilomètres alimentaires, mais seulement 12,5 % de la population mondiale.

Les fruits et légumes présentaient les milliers d’émissions les plus élevées car ils devaient souvent être réfrigérés et les consommateurs demandaient des aliments hors saison.

Le professeur David Raubenheimer de l’Université de Sydney, co-auteur du étude publiée dans la revue Nature Fooda déclaré que les recherches visant à rendre la production alimentaire plus durable avaient eu tendance à se concentrer sur la comparaison des régimes à base de plantes à la viande.

“Nous avons tendance à interpréter les informations qui nous entourent en termes simplistes, comme” la viande est mauvaise et les légumes sont bons “, mais nous voulions une image beaucoup plus complète”, a-t-il déclaré.

“Notre étude montre qu’en plus de s’orienter vers une alimentation végétale, manger local est idéal, surtout dans les pays riches.”

Le chef de l’étude, le Dr Mengyu Li, également de l’Université de Sydney, a déclaré que lorsque les kilomètres alimentaires étaient ajoutés aux émissions provenant de l’utilisation des terres, de la production et du méthane du bétail, environ 30 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre étaient liées à la production alimentaire.

“Les émissions du transport alimentaire représentent près de la moitié des émissions directes des véhicules routiers”, a-t-elle déclaré.

Alors que la production de viande émet 2,8 milliards de tonnes de COdeux-e, soit sept fois plus que les fruits et légumes, les émissions des kilomètres alimentaires pour la viande n’étaient que de 110 millions de tonnes dans le monde.

Cela se compare à 1,06 milliard de tonnes pour les fruits et légumes, le deuxième groupe alimentaire le plus émetteur étant les céréales et la farine.

Le total mondial de 3 milliards de tonnes de COdeux-e lié aux kilomètres alimentaires était entre 3,5 et 7,5 fois plus élevé que les estimations précédentes, ont déclaré les auteurs.

En plus de calculer les émissions provenant du transport des aliments jusqu’au consommateur, l’étude a également inclus les émissions provenant des intrants utilisés pour produire les aliments. Par exemple, les calculs incluraient les émissions provenant des céréales qui sont cultivées puis transportées pour nourrir les animaux.

Environ 1,7 milliard de tonnes de COdeux-e des émissions provenaient du transport des aliments à l’intérieur des pays, dont 1,3 milliard de tonnes provenant du transport international.

Raubenheimer a déclaré que l’offre de nourriture était déterminée par la demande et que si les attitudes des consommateurs changeaient, cela pourrait “récolter des avantages environnementaux à grande échelle”.

“Un exemple est l’habitude des consommateurs des pays riches d’exiger des aliments hors saison toute l’année, qui doivent être transportés d’ailleurs”, a-t-il déclaré.

Les émissions totales des fruits et légumes étaient élevées en raison des distances parcourues plus élevées et du fait que les humains en mangent beaucoup.

Il a déclaré qu’une prochaine étape consistait à utiliser les résultats de l’étude pour dresser un tableau plus détaillé des impacts de différents régimes alimentaires – au niveau sociétal et individuel – sur les émissions du mile alimentaire.

Mais il a dit qu’une bonne règle était que si toute la nourriture que vous achetiez était produite localement, alors moins de viande et plus de fruits et légumes seraient liés à moins d’émissions.

Mais si un régime à base de plantes comprenait beaucoup de produits importés et hors saison, cela augmenterait les émissions.

“Manger des alternatives saisonnières locales, comme nous l’avons fait tout au long de l’histoire de notre espèce, contribuera à fournir une planète saine aux générations futures”, a-t-il déclaré.

Les options pour les pays plus riches de réduire les émissions comprenaient des sources d’énergie plus propres pour les véhicules et des incitations à utiliser des méthodes de production et de distribution qui réduisent les émissions.

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