Le Service forestier n’a pas tenu compte du changement climatique avant le brûlage dirigé au Nouveau-Mexique

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Lorsque le US Forest Service a déclenché un incendie intentionnel dans la forêt nationale de Santa Fe début avril, l’objectif était de réduire le risque d’un incendie destructeur. Mais l’agence s’est appuyée sur de mauvaises données météorologiques et n’a pas compris comment le changement climatique avait asséché le paysage, déclenchant finalement un incendie qui exploserait dans le le plus grand feu de forêt dans l’histoire du Nouveau-Mexique, a déclaré le Service forestier dans un nouveau rapport publié mardi.

“Le changement climatique entraîne des conditions sur le terrain que nous n’avons jamais rencontrées”, a déclaré le chef du Service forestier, Randy Moore, dans un communiqué. introduction au rapport de 80 pages. “Les incendies dépassent nos modèles et… nous devons mieux comprendre comment la méga-sécheresse et le changement climatique affectent nos actions sur le terrain.”

L’incendie de Calf Canyon / Hermit’s Creek, qui a commencé par deux incendies et s’est combiné pour brûler plus de 341 000 acres et incendier des centaines de maisons mardi après-midi, est devenu le dernier point d’éclair dans le débat sur la question de savoir si les autorités devraient utiliser des brûlages dirigés – incendies intentionnels destiné à éclaircir la végétation inflammable pour réduire le risque d’incendies plus dommageables.

Les incendies de forêt ont besoin de carburant pour brûler. Un moyen clé de se débarrasser de ce carburant est de l’incendier, très soigneusement.

la examen trouvé la planification et l’analyse de la Brûlure dirigée du 6 avril a été effectué conformément aux normes et politiques en vigueur du Service forestier et a été effectué de manière approuvée. Mais le feu était allumé “dans des conditions beaucoup plus sèches que celles reconnues”.

“La sécheresse persistante, les précipitations hivernales limitées, l’accumulation de neige inférieure à la moyenne” et l’accumulation de carburant “ont tous contribué à augmenter le risque d’évacuation en cas d’incendie”, indique le rapport.

Le rapport a également révélé que de nombreux détails sur les conditions météorologiques étaient « omis ou déformés » et a noté que certaines stations météorologiques automatisées à proximité ne fonctionnaient pas. Ceux qui ont allumé l’incendie “n’ont pas non plus cessé les allumages ni supprimé le feu dirigé après des indications claires d’intensité élevée du feu et de combustibles réceptifs”.

Le 20 mai, Moore a interrompu tous les brûlages dirigés sur les terres forestières nationales pendant 90 jours par mesure de sécurité en raison des conditions météorologiques extrêmes en cours. Mais lui et d’autres insistent sur le fait qu’un tel brûlage intentionnel est nécessaire pour éviter les incendies de forêt désastreux, et que la grande majorité d’entre eux ne causent pas de problèmes.

« Les incendies de forêt menacent plus de communautés qu’ils ne l’ont jamais fait. Le brûlage dirigé doit rester un outil dans notre boîte à outils pour les combattre », a déclaré Moore. “Malheureusement, les effets du changement climatique réduisent les fenêtres où cet outil peut être utilisé en toute sécurité.”

Timothy Ingalsbee, directeur exécutif de Firefighters United for Safety, Ethics, and Ecology, a déclaré que les autorités “ne peuvent plus gérer les incendies en fonction de la date du calendrier” et devraient intégrer plus en détail les données climatiques dans leurs modèles. Il a également déclaré que les pompiers doivent intensifier les brûlages dirigés lorsque les conditions météorologiques sont favorables. Il a averti que l’arrêt des brûlages dirigés pendant trois mois pourrait avoir des conséquences plus tard cet été.

“Les zones qui auraient dû brûler dans des conditions contrôlées brûleront dans des conditions extrêmes”, a-t-il déclaré.

Un mois plus tard, le plus grand incendie du Nouveau-Mexique alimente la colère et le désespoir

Au Nouveau-Mexique, beaucoup ont été indigné que les autorités ont mis le feu qui a finalement déplacé des milliers de personnes de leurs maisons.

La représentante Teresa Leger Fernandez (DN.M.) a déclaré que le rapport soulignait de nombreuses erreurs du Service forestier.

“Les échecs du service forestier ont détruit de nombreuses communautés riches et fières du Nouveau-Mexique”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. en conséquence à l’Associated Press. « Les pluies pourraient provoquer une deuxième inondation catastrophique. Comme le note le rapport, le Service forestier a mis en danger de nombreuses maisons, communautés, vies, sites historiques et bassins versants.

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