Le mantra chinois des tests de masse construit une montagne de déchets

Les tests quasi quotidiens sont l'arme la plus couramment utilisée dans l'arsenal antivirus chinois.

Les tests quasi quotidiens sont l’arme la plus couramment utilisée dans l’arsenal antivirus chinois.

BEIJING: Des travailleurs en combinaison Hazmat enfoncent chaque jour des écouvillons en plastique dans des millions de gorges en Chine, laissant des poubelles regorgeant de déchets médicaux qui sont devenus le prélèvement environnemental et économique d’une stratégie zéro-Covid.

La Chine est la dernière grande économie mariée à éradiquer les infections, quel qu’en soit le coût.

Les tests quasi quotidiens sont l’arme la plus couramment utilisée dans un arsenal antivirus qui comprend des verrouillages instantanés et des quarantaines forcées lorsque seuls quelques cas sont détectés.

De Pékin à Shanghai, de Shenzhen à Tianjin, les villes abritent désormais un archipel de kiosques de test temporaires, tandis que les autorités ordonnent à des centaines de millions de personnes de se faire tamponner tous les deux ou trois jours.

Les tests de masse semblent devoir rester alors que les autorités chinoises insistent sur le fait que le zéro-Covid a permis à la nation la plus peuplée du monde d’éviter une catastrophe de santé publique.

Mais les experts disent que l’approche – une source de légitimité politique pour le Parti communiste au pouvoir – crée une mer de déchets dangereux et un fardeau économique croissant pour les gouvernements locaux qui doivent investir des dizaines de milliards de dollars dans le financement du système.

“La quantité de déchets médicaux générés de manière routinière (est) à une échelle pratiquement inédite dans l’histoire de l’humanité”, a déclaré Yifei Li, expert en études environnementales à l’Université de New York à Shanghai.

“Les problèmes deviennent déjà astronomiques, et ils vont continuer à s’aggraver”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Pékin s’est positionné comme un leader environnemental, luttant contre la pollution de l’air et de l’eau tout en se fixant pour objectif de rendre son économie neutre en carbone d’ici 2060, un objectif que les experts jugent intenable compte tenu de la trajectoire actuelle des investissements dans le charbon.

Les tests de couverture posent désormais un nouveau défi aux déchets.

Chaque cas positif – généralement quelques dizaines par jour dans tout le pays – déroule une traînée de kits de test, de masques faciaux et d’équipements de protection individuelle usagés.

S’ils ne sont pas éliminés correctement, les déchets biomédicaux peuvent contaminer le sol et les cours d’eau, menaçant ainsi l’environnement et la santé humaine.

questions brûlantes

Les villes et provinces abritant un total d’environ 600 millions de personnes ont annoncé une forme de test de routine ces dernières semaines, selon une analyse par l’AFP des avis du gouvernement et des médias chinois.

Différentes régions ont imposé différentes restrictions et certaines régions ont suspendu la politique au fur et à mesure de la baisse des cas.

Les données nationales sur l’empreinte des déchets n’ont pas été divulguées. Mais les responsables de Shanghai ont déclaré le mois dernier que la ville avait produit 68 500 tonnes de déchets médicaux lors de son récent verrouillage de Covid, avec une production quotidienne jusqu’à six fois supérieure à la normale.

En vertu de la réglementation chinoise, les autorités locales sont chargées de séparer, désinfecter, transporter et stocker les déchets Covid avant de les éliminer finalement – ​​généralement par incinération.

Mais les systèmes d’évacuation dans les régions rurales les plus pauvres du pays sont depuis longtemps surchargés.

“Je ne suis pas sûr que … la campagne ait vraiment la capacité de faire face à une augmentation significative de la quantité de déchets médicaux”, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations.

La flambée des déchets peut inciter certains gouvernements locaux à les traiter de manière inappropriée ou simplement à les “jeter sur le sol” dans des décharges temporaires, a déclaré Benjamin Steuer, de l’Université des sciences et technologies de Hong Kong.

Dans une déclaration à l’AFP, le ministère chinois de la Santé a déclaré qu’il avait formulé des “exigences spécifiques pour la gestion des déchets médicaux” dans le cadre des protocoles nationaux Covid.

Le coût

Pékin a exhorté les capitales provinciales et les villes d’au moins 10 millions d’habitants à mettre en place un site de test à moins de 15 minutes à pied de chaque habitant.

Les hauts dirigeants s’attendent également à ce que les gouvernements locaux paient la facture des tests à un moment où beaucoup ont du mal à équilibrer les comptes.

L’extension du modèle à l’ensemble du pays pourrait coûter 0,9 à 2,3 % du produit intérieur brut de la Chine, ont déclaré les analystes de Nomura le mois dernier.

“L’économie de cela est délicate”, a déclaré Li de NYU Shanghai. “Vous ne voulez pas investir dans une infrastructure permanente pour traiter ce qui est perçu comme une augmentation à court terme des déchets médicaux.”

Jin Dong-yan, professeur à l’École des sciences biomédicales de l’Université de Hong Kong, a déclaré que des tests de routine “très inefficaces et coûteux” obligeraient les gouvernements à renoncer à d’autres investissements indispensables dans le domaine de la santé.

Les autorités sont également susceptibles de manquer des cas positifs car la variante Omicron se propage rapidement et est plus difficile à détecter que les autres souches, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Cela ne fonctionnera pas”, a-t-il dit. “Cela ne fera que laver des millions de dollars dans la mer.”

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