La toundra sibérienne “pourrait disparaître d’ici 2050” à cause du changement climatique

Vue aérienne et vue de dessus de la rivière dans la toundra sur la péninsule de Taimyr en Russie.  Beau fond de nature.  Image floue, mise au point sélective.

La toundra sibérienne pourrait avoir disparu d’ici le milieu du siècle, ont averti des chercheurs. (Getty)

La toundra sibérienne caurait pu disparaître entièrement vers le milieu de ce siècle, les chercheurs ont mis en garde.

Les températures dans l’Arctique montent en flèche en raison du changement climatique et les forêts de mélèzes progressent régulièrement vers le nord dans le territoire de la toundra.

Des chercheurs de l’Institut Alfred Wegener en Allemagne ont effectué des simulations informatiques et ont découvert que même si des mesures de lutte contre le changement climatique étaient prises, seulement 30% de la toundra sibérienne – qui abrite des animaux et des plantes uniques – survivra d’ici 2050.

Dans d’autres scénarios, la toundra sibérienne disparaîtra entièrement. L’étude a été publiée dans la revue eLife.

Dans le Grand Nord arctique, la température moyenne de l’air a augmenté de plus de deux degrés Celsius au cours des 50 dernières années, bien plus que partout ailleurs.

Cette tendance ne fera que se poursuivre, estiment les chercheurs.

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Si des mesures ambitieuses de réduction des gaz à effet de serre (Emissions Scenario RCP 2.6) sont prises, le réchauffement supplémentaire de l’Arctique jusqu’à la fin du siècle pourrait être limité à un peu moins de deux degrés Celsius.

Si les émissions restent élevées (scénario RCP 8.5), d’ici 2100, nous pourrions assister à une augmentation spectaculaire des températures estivales moyennes dans l’Arctique jusqu’à 14 degrés Celsius au-dessus de la norme actuelle.

“Pour l’océan Arctique et la banquise, le réchauffement actuel et futur aura de graves conséquences”, a déclaré le professeur Ulrike Herzschuh, chef de la Division des systèmes environnementaux terrestres polaires à l’Institut Alfred Wegener, Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine (AWI). .

“Mais l’environnement sur terre changera également radicalement. Les vastes étendues de toundra en Sibérie et en Amérique du Nord seront massivement réduites, à mesure que la limite des arbres, qui change déjà lentement, progressera rapidement vers le nord dans un avenir proche. Dans le pire des cas- Dans ce scénario, il n’y aura pratiquement plus de toundra d’ici le milieu du millénaire.

« Au cours de notre étude, nous avons simulé ce processus pour la toundra du nord-est de la Russie.

“La question centrale qui nous préoccupait était : quelle voie d’émissions l’humanité doit-elle suivre afin de préserver la toundra comme refuge pour la flore et la faune, ainsi que son rôle pour les cultures des peuples autochtones et leurs liens traditionnels avec l’environnement ?”

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La toundra abrite une communauté unique de plantes, dont environ 5 % ne se trouvent que dans l’Arctique.

Les espèces typiques comprennent les benoîtes de montagne, le pavot arctique et les arbustes prostrés comme les saules et les bouleaux, qui se sont tous adaptés aux conditions locales difficiles des étés courts et des hivers longs et ardus.

Il abrite également des espèces rares telles que les rennes, les lemmings et les insectes comme le bourdon arctique.

Pour leur simulation, Herzschuh et le modélisateur AWI Dr Stefan Kruse ont utilisé le modèle de végétation AWI LAVESI.

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“Ce qui distingue LAVESI, c’est qu’il nous permet d’afficher toute la ligne des arbres au niveau des arbres individuels”, a déclaré Kruse.

“Le modèle dépeint l’ensemble du cycle de vie des mélèzes de Sibérie dans la zone de transition vers la toundra – de la production et de la distribution des graines, à la germination, aux arbres adultes. De cette façon, nous pouvons représenter de manière très réaliste la ligne des arbres qui avance dans un réchauffement Météo.”

“À ce stade, c’est une question de vie ou de mort pour la toundra sibérienne”, a déclaré Eva Klebelsberg, chef de projet des zones protégées et du changement climatique / Arctique russe au WWF Allemagne, à propos de l’étude.

“De plus grandes zones ne peuvent être sauvées qu’avec des objectifs de protection du climat très ambitieux. Et même alors, dans le meilleur des cas, il y aura finalement deux refuges discrets, avec des populations de flore et de faune plus petites qui sont très vulnérables aux influences perturbatrices.”

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