La Chine teste la première tour de vérification solaire spatiale entièrement fonctionnelle au monde

À bien des égards, l’espace est l’endroit idéal pour un générateur d’énergie solaire. Il n’y a pas de nuages ​​sur le chemin, pas de variabilité saisonnière, pas de filtrage atmosphérique, et vos panneaux solaires peuvent fonctionner à plein rendement 24 heures sur 24, puisque la planète ne bloque pas le Soleil. Mettez un panneau solaire dans l’espace, selon certaines estimations, et il générera 6 à 8 fois plus d’énergie qu’il ne peut en produire ici sur Terre.

Redescendre le courant à la surface ? Maintenant, il y a le problème. L’orbite géosynchrone, dans laquelle un satellite reste plus ou moins juste au-dessus d’un seul point sur la Terre, est à environ 36 000 km (22 500 miles) dans les airs. C’est près de trois fois la largeur de la Terre et un peu plus loin que la plupart des rallonges ne peuvent l’atteindre. La transmission, plus les dépenses hideuses des lancements spatiaux, a été le problème.

Mais les coûts de lancement spatial diminuent avec l’avènement des fusées réutilisables et des technologies de lancement alternatives, et le monde a désespérément besoin d’une énergie propre et fiable. la recherche sur le solaire spatial se poursuitparticulièrement axé sur l’amélioration de l’efficacité de la transmission d’énergie sans fil, dans l’espoir que nous ne soyons qu’à quelques percées de la production d’énergie extraterrestre commercialement compétitive.

L'université chinoise de Xidian a construit le premier système de vérification au sol solaire spatial au monde capable d'effectuer et de tester toutes les phases de la collecte et de la transmission de l'énergie solaire dans l'espace

L’université chinoise de Xidian a construit le premier système de vérification au sol solaire spatial au monde capable d’effectuer et de tester toutes les phases de la collecte et de la transmission de l’énergie solaire dans l’espace

Université de Xidian

L’un de ces projets de recherche concerne ce “système de vérification au sol de l’énergie solaire spatiale à liaison complète et à système complet”, construit à l’Université Xidian à Xi’an, dans le centre-nord de la Chine – une ancienne capitale de la Chine sous de nombreuses dynasties et une ville surtout connue pour le monde occidental comme l’endroit où quelque 8 000 guerriers en terre cuite ont été retrouvés dans une chambre souterraine dans les années 70.

Sous la direction de Duan Baoyan, ce système de vérification au sol de 75 m (246 pieds) de haut, dont la construction a commencé en 2018, a été conçu pour permettre la recherche sur « la concentration de la lumière à haut rendement et la conversion photoélectrique, la conversion des micro-ondes, l’émission des micro-ondes et l’optimisation de la forme d’onde, la mesure et le contrôle du pointage du faisceau micro-ondes, la réception et la rectification des micro-ondes et la conception de structures mécaniques intelligentes. »

Selon un communiqué de presse de l’Université de Xidian, l’installation a récemment été approuvée par un groupe d’experts invités après avoir démontré la transmission d’énergie par micro-ondes sans fil sur une distance de 55 m (180 pieds). C’est le premier système au monde à couvrir toute la gamme des fonctions solaires spatiales, y compris le suivi du Soleil, la concentration de la lumière, sa conversion en électricité, sa transmission sous forme de micro-ondes et sa réception dans une rectenna séparée – et l’université dit que ça marche essais réussis avec environ trois ans d’avance sur le calendrier.

Membres de l'équipe de recherche avec le système de vérification au sol

Membres de l’équipe de recherche avec le système de vérification au sol

Université de Xidian

La partie supérieure de la structure suspend un réseau de paraboles qui agissent comme un satellite de substitution, focalisant la lumière du soleil, la convertissant en énergie et l’envoyant vers le sol, où une parabole rectenna la collecte.

L’équipe de recherche ne se fait pas d’illusions : passer de 55 m à 36 000 km avec un rendement suffisamment élevé pour que le solaire spatial en vaille la peine « nécessitera des luttes successives de plusieurs générations », selon le communiqué. Il faudra beaucoup de temps avant que l’argent dépensé pour cette technologie ne porte plus de fruits que la simple construction de plus de panneaux solaires ici sur Terre. En effet, si une antenne de transmission d’énergie basée dans l’espace devait être déployée, le le réseau rectenne au sol devra très probablement avoir plusieurs kilomètres de diamètre afin de recevoir une quantité d’énergie utile.

En attendant, des entreprises comme Emrod de Nouvelle-Zélande poussent en avant sur la transmission de puissance par micro-ondes sans fil pour des applications plus proches de la Terre, comme le remplacement de lignes électriques à haute tension sur des terrains difficiles.

La source: Université de Xidian

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