Des groupes du bassin versant de l’Î.-P.-É. plantent des arbres dans des prés de castors dans le cadre d’un nouveau projet sur les changements climatiques

Cet été, trois groupes de bassins hydrographiques de l’Î.-P.-É. plantent des arbres dans des prés de castor, dans le cadre d’un nouveau projet visant à faire face aux effets des changements climatiques.

Dans la région de Souris, des arbres sont plantés dans une prairie à castor faisant partie du système de la rivière Naufrage, créée lorsque les castors ont abandonné un barrage il y a des décennies.

Le coordonnateur local du bassin versant a déclaré que tous les Insulaires ne connaîtraient pas le terme «pré de castor», mais qu’ils les auraient probablement vus.

« Là où les castors font des retenues, beaucoup d’arbres meurent soit parce qu’ils ont été abattus par les castors pour être utilisés dans le barrage, soit parce qu’ils ont simplement été inondés », a déclaré Frances Braceland, de la succursale de Souris et de la région de l’Î.-P.-É. Fédération de la faune.

“Une fois que les castors ont quitté une zone, le limon se reconstitue et les plantes et les herbes peuvent commencer à pousser dans la zone où se trouvaient les arbres.”

Jeune femme portant une casquette de baseball souriant dans une zone herbeuse.
L’espoir est que la plantation d’espèces d’arbres indigènes dans la prairie de castor contribuera à améliorer l’habitat du poisson dans la rivière, dit Frances Braceland de la filiale de Souris et de la région de la PEI Wildlife Federation. (Shane Hennessey/CBC)

Braceland a déclaré qu’au fil du temps, la végétation change dans la prairie de castors, en commençant par les herbes, puis les fleurs sauvages, et la zone est bonne pour capturer le carbone.

Mais, dit-elle, ajouter des arbres à la prairie de castor est important pour une autre raison.

“La température de l’eau est très chaude dans la rivière Naufrage”, a déclaré Braceland.

“Lorsque nous nous concentrons sur le saumon atlantique et l’omble de fontaine, ils ont besoin de températures froides pour survivre et vivre heureux.”

Tir de drone d'une zone herbeuse avec une rivière qui la traverse.
Braceland dit que beaucoup d’arbres meurent soit parce qu’ils ont été coupés par les castors pour être utilisés dans le barrage, soit parce qu’ils ont simplement été inondés dans la prairie de castor. (Shane Hennessey/CBC)

Braceland a déclaré que l’espoir est que la plantation d’espèces d’arbres indigènes dans la prairie de castor aidera à améliorer l’habitat de la rivière pour les poissons.

“Nous devons essayer de faire baisser la température, et quand c’est une prairie ouverte, le soleil tape, il fait trop chaud”, a déclaré Braceland.

“En replantant des arbres, nous obtenons de l’ombre. De plus, la replantation avec une forêt diversifiée indigène est également une bonne chose. Cela capture le carbone, cela augmente la biodiversité.”

zones humides

Braceland a déclaré qu’il y a des défis à planter des arbres dans une prairie de castors, par rapport à d’autres endroits.

“C’est très humide en fait partie. Nous essayons donc de nous assurer que nous trouvons le bon arbre au bon endroit. Les zones humides doivent avoir des espèces plus tolérantes aux conditions humides”, a déclaré Braceland.

“L’accès est un autre problème, il suffit de faire entrer les arbres. Lorsque vous essayez de faire descendre 400 arbres sur un tout petit sentier et que vous les transportez, cela prend un certain temps.”

Deux personnes penchées travaillant dans une zone herbeuse près de la rivière.
Braceland dit qu’il est important de trouver le bon arbre au bon endroit lorsqu’ils plantent dans la prairie de castors. (Shane Hennessey/CBC)

Braceland a déclaré que le groupe du bassin versant surveillera les températures de l’eau pour voir si elles baissent une fois les arbres établis.

Mais elle a dit que cela prendrait du temps.

“Nous n’allons pas planter des arbres dans toute la prairie aujourd’hui, mais nous allons introduire certaines espèces qu’ils pourront ensuite commencer à se répandre”, a déclaré Braceland.

“Vous devez encore avoir une partie de cette régénération naturelle. Dix ans et plus, probablement au moins,”

Tir de drone d'une zone sauvage.
Une fois que les castors ont quitté une zone, le limon se reconstitue et les plantes et les herbes peuvent commencer à pousser dans la zone où se trouvaient les arbres. (Shane Hennessey/CBC)

résilience climatique

La PEI Watershed Alliance procède à la plantation d’arbres similaires dans les prés de castor des régions de Hunter River et de Tignish.

Le projet est soutenu par le Provincial Climate Challenge Fund, qui fournit de l’argent pour la main-d’œuvre supplémentaire et les arbres.

Homme portant une casquette de baseball et des lunettes de soleil debout dans une zone herbeuse.
Simon Wilmot dit que la PEI Watershed Alliance fait des plantations d’arbres similaires dans les prés de castor dans les régions de Hunter River et de Tignish. (Shane Hennessey/CBC)

« Nous essayons également d’augmenter la capture de carbone en augmentant la quantité de tiges ligneuses », a déclaré Simon Wilmot, spécialiste de l’habitat forestier à la PEI Watershed Alliance.

“La majeure partie de la zone n’est que de l’herbe en ce moment, avec des roseaux. Et donc elle n’a pas la même capacité de capture que lorsque nous avons des arbres. La diversité est donc importante pour la résilience future.”

Selon le Corporate Land Use Inventory de 2010, l’Île-du-Prince-Édouard compte environ 5 000 hectares (12 355 acres) de ce qu’elle appelle des terres humides influencées par le castor, ce qui signifie qu’il y a une sorte d’activité de castor, à un moment donné, dans la zone humide.

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