Alors que le gaz naturel se développe dans le Golfe, les habitants craignent une augmentation des dommages

LAKE CHARLES, Louisiane (AP) – La pelouse devant la maison de Lydia Larce est jonchée de débris: restes d’armoires et morceaux de douche rose. Elle vit dans une caravane FEMA à l’arrière, sa maison en ruine après que des ouragans ont ravagé le lac Charles.

Larce, comme beaucoup dans le sud-ouest de la Louisiane, souffre de ce qu’elle appelle le « SSPT de la tempête ». Les avertissements de tornade déclenchent l’anxiété. Elle a du mal à dormir.

“La peur et l’inconnu – ça me met sur le bord”, a déclaré Larce.

Une série d’ouragans dévastateurs a ravagé cette région ces dernières années. À l’échelle nationale également, il y a eu plus d’ouragans de catégories 4 et 5 au cours des cinq dernières années qu’au cours des années précédentes. 50 combinés. Larce et ses voisins savent qu’ils sont en première ligne du changement climatique.

Sa région est maintenant l’épicentre d’une tendance qui, selon elle, n’aggravera pas ces catastrophes. Les promoteurs prévoient de construire une série d’installations d’exportation de gaz naturel liquéfié à proximité.

“Ils sont une centrale électrique absolue pour les émissions de gaz à effet de serre”, a déclaré Naomi Yoder, scientifique du personnel de Healthy Gulf, une organisation à but non lucratif qui plaide pour l’énergie propre.

Les gaz à effet de serre augmentent les températures mondiales et alimentent des conditions météorologiques extrêmes, y compris des tempêtes comme celles qui ont frappé la ville natale de Larce.

Pendant un certain temps, il a semblé qu’une ère d’expansion des installations de combustibles fossiles allait se terminer. L’année dernière, le président Joseph Biden a annoncé son intention de lutter contre le changement climatique en réduisant fortement les émissions.

Pourtant, depuis que Biden est devenu président, les États-Unis sont devenus le plus grand exportateur mondial de gaz naturel liquéfié (GNL) alors que la demande de carburant augmentait. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a intensifié la poussée, augmentant la demande de gaz naturel, en particulier pour les pays européens dépendant de l’énergie russe.

L’industrie du gaz naturel a fait la promotion du GNL produit aux États-Unis comme moyen de combler les lacunes. Les terminaux américains exportent du gaz à pleine capacité, donc l’expansion des terminaux s’est accélérée.

Les terminaux d’exportation nouveaux et proposés sont regroupés le long de la côte du golfe, où certains habitants sont favorables.

« C’est une aubaine importante pour notre économie, car elle fournit de bons emplois bien rémunérés », a déclaré Eric Tarver, membre de la commission scolaire de la paroisse de Calcasieu. “Plus que cela, c’est une énorme quantité de recettes fiscales qui éclipse tout ce que nous avons eu de toute autre industrie.”

Mais d’autres habitants disent que peu de ces emplois convoités sont attribués à des résidents de longue date.

RÉGION EN DÉTRESSE

Disséminées sur le lac Charles, des bâches bleues recouvrent des dizaines de toits délabrés, preuve des dégâts infligés par les ouragans.

“Je pense que le sud-ouest de la Louisiane est devenu un agneau sacrificiel”, a déclaré Roishetta Ozane, organisatrice de Healthy Gulf.

Critique de l’expansion des installations de GNL, Ozane avertit ses voisins que les émissions aggravent le réchauffement climatique et les violentes tempêtes.

“Il est maintenant temps d’attirer l’attention des gens, de leur ouvrir les yeux sur la réalité du changement climatique”, a déclaré Ozane.

À proximité, Cindy Robertson remplit un garde-manger dans sa cour avant pour aider à nourrir les voisins sans abri.

Sa région a subi sept catastrophes déclarées par le gouvernement fédéral en deux ans. Avec une succession de terminaux méthaniers qui s’ouvrent autour d’elle, elle craint que sa région n’ait pas encore connu le pire.

“Au lieu de nous concentrer sur le GNL… nous devons utiliser toute cette matière grise et tout cet argent et l’investir dans l’expansion de nos ressources renouvelables”, a déclaré Robertson.

EXPORTATIONS EN PLEIN ESSOR

L’utilisation de l’énergie éolienne et solaire a augmenté à mesure que les prix de ces énergies renouvelables ont chuté. Mais il en va de même pour la soif mondiale de gaz naturel. En février, les États-Unis ont exporté six fois plus de GNL qu’il y a cinq ans.

Les investisseurs ont investi 63 milliards de dollars dans la construction de terminaux GNL américains au cours de la dernière décennie et pourraient dépenser 100 milliards de dollars de plus au cours des deux prochaines décennies, selon Rystad Energy.

Et ce malgré les avertissements du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies selon lesquels les émissions des infrastructures existantes de combustibles fossiles entraîneraient un réchauffement climatique supérieur à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) – un niveau qui, selon les scientifiques, entraînerait des conséquences dangereuses.

Sur les huit terminaux qui exportent actuellement du GNL, cinq se trouvent en Louisiane et au Texas. Au moins 16 autres sont proposés, presque tous dans ces États.

Les projets sont soutenus par Exxon Mobil, Qatar Energy, Total Energies et d’autres géants mondiaux de l’énergie.

« Nous fournissons un carburant plus propre et plus respectueux de l’environnement », a déclaré Charlie Riedl, directeur exécutif du Center for LNG, le groupe de pression de l’industrie. “Les États-Unis peuvent utiliser cela pour aider à désamorcer certains des problèmes géopolitiques dans le monde en fournissant une source de carburant fiable.”

Initialement, l’administration de Biden n’a pas approuvé les demandes d’expansion de l’industrie du GNL. Mais après le début de la guerre en Ukraine, cela a permis à certaines installations de se moderniser, augmentant leur capacité de production, et a encouragé l’industrie pétrolière et gazière à augmenter sa production.

Lorsqu’on lui a demandé si l’encouragement des exportations de combustibles fossiles contredisait les objectifs climatiques de Biden, la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré à l’Associated Press : « Nous devons faire les deux », ajoutant que les États-Unis peuvent aider leurs alliés, réduire le coût du carburant et passer à une énergie plus propre.

PLUS PROPRE QUE LE CHARBON ?

Au lever du soleil sur la côte du golfe, le ciel sombre se fissure dans des tons d’orange et de gris. Un orbe brillant à l’horizon ressemble au soleil levant. Ce n’est pas. C’est une fusée de Calcasieu Pass LNG, un nouveau terminal qui a ouvert à environ un mile de la propriété en bord de mer de John Allaire.

Ingénieur en environnement à la retraite pour une compagnie pétrolière, Allaire ne s’oppose pas à l’utilisation du pétrole et du gaz. Mais il craint un projet de terminal qui couvrirait environ la moitié des étangs remplis de vairons de boue et de crevettes en train de frayer.

“Je suis content qu’il reste encore des endroits comme celui-ci – je ne veux vraiment pas le voir pavé”, a déclaré Allaire.

Ensemble, les quatre terminaux d’exportation de GNL de la côte du Golfe ont émis près de 10 millions de tonnes métriques d’équivalent dioxyde de carbone en 2020, ce qui est comparable à l’ensemble du Costa Rica, selon le Global Carbon Project.

Les exportations de GNL sont également liées au changement climatique car le méthane, principal ingrédient du GNL, est un puissant gaz à effet de serre. et fuites de méthane en grande quantité provenant de puits et de pipelines qui fuient.

Les partisans du gaz naturel disent qu’il est meilleur pour le climat que la combustion du charbon, car il libère moins d’émissions lorsqu’il est brûlé. Mais dans la plupart des endroits du monde, le gaz ne remplace pas le charbon ; il s’ajoute au charbon et à d’autres sources d’énergie, a déclaré Rob Jackson, professeur à l’Université de Stanford.

Selon l’Energy Information Administrationl’utilisation du gaz naturel entraînera une augmentation globale des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis de 2037 à 2050.

“En construisant plus de terminaux d’exportation de GNL”, a déclaré Jackson, “nous bloquons les émissions pour les décennies à venir”.

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Les journalistes d’Associated Press Janet McConnaughey à la Nouvelle-Orléans et Rhonda Shafner à New York ont ​​contribué à ce rapport.

La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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